A aplicação da metodologia de Etnográfico no estudo do cibersexo

Robin Hamman

Dept. de estudos de uma comunicação

Universidade de Liverpool

Translation: Luciano Almeida (lmalmeida@netc.pt)


Sumário:
Comunicação mediada por computador (CMC) baseada em texto tem sido recentemente o foco de muitos estudos etnográficos por cientistas sociais. Na minha própria pesquisa do cibersexo, eu segui a ligação destes investigadores e métodos etnográficos utilizados mas encontrei diversas dificuldades significativas. Estas dificuldades incluem a falta dos parâmetros para utilizadores de ambientes virtuais baseados texto, a necessidade de entrevistas online em detrimento de entrevistas pessoais, e os mal ententendidos frequentes que ocorrem devido à largura de banda estreita da CMC baseada em texto.


Palavras Chave: Cibersexo, metodologias etnográficas, comunidades virtuais, computadores e sociedade, Internet - usos sociais


A aplicação da metodologia etnográfica no estudo do cibersexo

Em anos recentes os investigadores académicos escreveram extensivamente sobre uma comunicação mediada por computador (CMC). Uma quantidade significativa desta pesquisa olhou as maneiras em que os povos usam as CMC baseadas em texto para conversar no tempo real na Internet e em serviços em linha socialmente orientados tais como America Online (AOL) e CompuServe. Nestes estudos, os investigadores encontraram que o texto baseado em ambientes virtuais (salas de conversa, de conversa do IRC, e o MUDs) é os lugares onde os usuários podem experimentar reconstruções de identidade e o sexo (Reid 1991, 1994; Turkle 1995), formar novas amizades (Baym, 1996), e juntar-se com outros usuários na construção de comunidades virtuais (Rheingold 1991, 1995; Lichty 1994). A maioria da pesquisa científica social existente do mundo em linha foi etnográfica. Dado a prevalência da metodologia etnográfica no estudo do fenómeno dos ambientes virtuais baseados em texto, é uma surpresa que o seu uso no Ciberespaço tem ser analisado ainda em grande detalhe.

Neste artigo eu discutirei o uso de métodos etnográficos da pesquisa de campo no Ciberespaço, focalizando mais especificamente a minha própria pesquisa etnográfica das práticas sexual online dos habitantes das salas de conversa da AOL. Abaixo do eu descreverei momentaneamente esta pesquisa para dar aos leitores uma ideia do foco e das descobertas do estudo que eu empreendi. Depois deste, eu discutirei diversos dos problemas encontrados por investigadores do Ciberespaço. Estes incluem a indisponibilidade dos dados dos parâmetros da população e da dependência necessária das entrevistas em linha ao invés dos questionários por entrevista pessoal. Eu discutirei também um dos perigos enfrentados pelos cientistas sociais que fazem investigações inteiramente dentro dos limites de um meio limitado texto, a facilidade com que as má interpretações podem ser feitas lá.

O Estudo

O foco espacial de meu estudo era as salas de conversa online, quartos virtuais onde os usuários múltiplos de um serviço em linha (neste caso AOL) podem " conversar" emitindo mensagens públicas e confidenciais do texto. Nestes quartos do conversa, pessoas podem encontrar-se com e conversar com outros que compartilham de interesses similares mas quem pode ser centenas ou mesmo milhares de milhas geograficamente afastados. Apenas como em outros lugares aonde os povos começam juntos socialmente, algumas daquelas que se encontram com outras em salas de conversa online mais tarde podem escolher ter relacionamentos sexuais. No exemplo daqueles que se encontram em salas de conversa online, estes relacionamentos sexual são efectivos mais frequentemente para em conversa online cibersexual.

Na minha pesquisa, eu identifiquei duas formas de conversa de cibersexo que ocorrem em salas de conversa da AOL. A primeira forma é a masturbação interactiva mediado por computador em tempo real. Nesta forma de cibersexo, em instruções de tecladas pelos utilizadores e em descrições de o que "se está fazendo" ao outro e a si próprio ao se masturbar. A segunda forma de conversa de cibersexo é dizer, mediando por computador, histórias sexual interactivas (no tempo real) com a intenção de assediar. Estas histórias sexuais são baseadas às vezes na realidade, às vezes em fantasia pura, de uma ou outra maneira são quase sempre muito detalhadas e altamente eróticas. (Hamman, 1996) estas formas de cibersexo, de acordo com Nguyen e Alexander, estão satisfazendo o bastante de modo a frequentemente " evocar o orgasmo físico " para muitos dos participantes. (Nguyen & Alexander, 1996, 116)

Metodologia Da Pesquisa

Em minha pesquisa de conversa de cibersexo, eu decidi-me usar uma aproximação etnográfica, seguindo o precedente de alguns outros estudos importantes do ciberespaço (Reid 1991, 1994; Turkle 1995; Baym 1996). Baym sugere aquele, " melhor que focalizando em modelos predictivos da construção de CMC [ uma comunicação mediada computador ], uma mais naturalista, etnográfica, e a pesquisa microanalítica deve ser feita para refinar nossa compreensão de ambas as influências e resultados. " (Baym, 1996, 161)

Etnografia é definida por Marshall como " os actos de observar directamente o comportamento de um grupo social e de produzir uma descrição escrita disso. " (Marshall, 1994, 158). Na etnografia a " descrição das culturas transforma-se o objectivo preliminar... que a busca para leis universais é desfavorecida a favor dos clientes detalhados da experiência concreta da vida dentro de uma cultura particular e das réguas do opinião e as sociais que são usados como recursos dentro dele. " (Hammersley & Atkinson, 1995, 10)

Os investigadores que usaram métodos etnográficos no ciberespaço foram confrontados com diversos problemas que são diferentes daqueles que eles são prováveis encontrar na pesquisa off-line. Estes problemas, que serão discutidos abaixo são: encontrar os parâmetros da população do estudo, se ou não depender das entrevistas em linha, e dos mal-entendidos frequentes causados pela ausência de sugestões e de gestos físicos no texto baseado em ambientes virtuais.

Parâmetros da população

Nós sabemos que o uso dos serviços Internet e online tais como AOL está crescendo rapidamente, e que a língua destes habitantes virtuais é quase sempre inglesa. Nós sabemos também que o uso destas tecnologias requer n ão apenas vocabulário, mas também vocabulário de computador. Na AOL, há uns métodos de obter dados no número de pessoas usando uma sala específica de conversa e de determinar o número total de salas de conversa em um ponto dado no tempo. Na AOL, há também uma maneira alcançar um " perfil ", uma biografia pessoal que indica características tais como a idade e o sexo, tal como passatempos da lista e outros interesses, para os participantes da sala de conversa que desejam fazer a seus detalhes pessoais ao público .

Infelizmente, nossos dados nos parâmetros da população de utilizadores online das salas de conversa são limitados ao acima. Nós não sabemos a idade, a raça, ou o sexo dos utilizadores das salas de conversa a menos que tornem essa informação disponível. Nós não sabemos quantas pessoas, sobre um período de tempo prolongado, usam salas de conversa. Não há nenhum dados que nos diz quanto tempo cada utilizador individual gasta acoplado na conversa online e nós não sabemos em que horas são prováveis de vir e ir. De facto muita da informação demográfica que nós temos sobre utilizadores de salas de conversa online & eacute; auto-relatado e inverificável. Os servidores de serviços online que eu contactei não estavam dispostos a fornecer dados demográficos a investigadores académicos dado que informação desta natureza é um segredo de negócio bem guardado que sendo do conhecimento da concorrência, esta pode tirar proveito.

Entrevistas Em linha?

Uma pergunta importante enfrentada por investigadores de salas de conversa online é se depender unicamente das entrevistas e das observações em linha no recolhimento dos dados. Sherry Turkle indica este problema, indicando aquele, " poses virtuais da realidade um desafio metodológico novo para o investigador: que a fazer de entrevistas online e certamente, se e como as usar. " (Turkle, 1995, 324) Turkle escolhe não usar entrevistas online na sua pesquisa a menos que se encontrar adicionalmente com essa pessoa na vida real. Entretanto, Turkle mantém que sua escolha para não usar entrevistas em linha está baseada no foco de seu trabalho, não para o medo da falha fundamental no método. (Ibid.) Outros sugerem que há determinadas vantagens nas pessoas entrevistadas no seu próprio ambiente. De acordo com Hammersley e Atkinson, " entrevistá-los no seu próprio te rritório... é a melhor estratégia. Permite que relaxem muito mais do que em vizinhanças menos familiares." (Hammersley & Atkinson, 1995) As entrevistas online fornecem ao investigador do ciberespaço a oportunidade de observar as pessoas no seu próprio meio. Isto pode por si fornecer dados importantes, tais como dar ao investigador uma ideia da capacidade técnica do entrevistado. Também, como a nota de Hammersley e de Atkinson acima, permite que o entrevistado sinta mais facilidade durante a entrevista. De facto, a maioria de meus entrevistados admitem que não falariam comigo sobre o cibersexo (e os outros assuntos que traz ao de cima como a masturbação solitária) se eu tivesse de os entrevistar pessoalmente. No contraste a isto, nas entrevistas online que eu terminei, eu encontrei que quase todos os entrevistados estavam quase imediatamente dispostos falar sobre detalhes muito íntimos das suas vidas sexuais .

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Um outro problema com a entrevista pessoal está em encontrar entrevistados apropriados longe da posição onde o conversa do cibersexo ocorre. Eu tentei usar outras estratégias entrevistar antes de estabelecer-se no uso de entrevistas online. Estes incluíram assistir a uma reunião do grupo do utilizador do computador e o discurso com as pessoas nos ciber-cafés, ambos falharam porque eu era incapaz de encontrar os utilizadores que relataram que tinham participado previamente no cibersexo. Um problema similar com tentar empreender entrevistas com membros desta população é que, devido à natureza da dispersão geográfica das redes de computador, os entrevistados pode fisicamente ser localizados longe do investigador. Para encontrar as pessoas que têm o cibersexo em salas de conversa online, e para se sentir confortáveis o bastante para falar sobre tais actividades, as entrevistas online são uma necessidade.

Comunicação em largura de banda estreita & Mal-entendidos no Ciberespaço

Stone faz uma distinção importante comunicação pessoal e a comunicação mediada computador (CMC), explicando que a " realidade é em banda larga, pois as pessoas que comunicam pessoalmente podem enfrentar simultaneamente em modalidades múltiplas do uso real do tempo - discurso, gestos, expressão facial, o campo inteiro da simbologia... A conferencia em computador é em banda estreita, pois uma comunicação é restringida às linhas do texto num ecrã. " (Stone, 1995, 93). Em comunicações mediadas por computador de banda estreita, a informação importante para a compreensão falta, fazendo frequentemente " enganos ferozes sobre variações textuais simples ". (Stone, 1995, 175)

A facilidade com que os mal-entendidos linguísticos podem ocorrer na CMC baseada em texto é do interesse metodológico assim como do interesse aos utilizadores das salas de conversa que devem o confrontar todas as vezes estão online.

Uma noite tardiamente, após horas gastas a entrevistar pessoas online, eu decidi-me arriscar na minha sala de conversa favorita da AOL. Eu agi no quarto não como um investigador, mas como um participante que procura alguma conversação boa antes de desligar. Eu dactilografei para a frente e para trás com alguns amigos, sentindo-me mais acordados. Enquanto meus amigos começaram a desligar, eu decidi-me que eu tentaria fazer mais uma ou dois entrevistas.

Eu perguntei alto na sala de conversa se qualquer alguém quisesse falar comigo sobre suas experiências " intimas online e relacionamentos online " e recebi respostas de duas mulheres. Eu conhecia previamente Annie, uma destas entrevistadas, de falar com ela sobre música diversas vezes previamente. Dado que eu não me sentia confortável entrevistando alguém com quem eu fui envolvido socialmente, eu focalizei a minha atenção em Rebecca, a outro entrevistada.

Rebecca é uma estudante de historia do terceiro ano em uma universidade conhecida e respeitada na costa oriental dos Estados Unidos. Nós falamos de uma maneira amigável por alguns minutos antes do começo da entrevista formal e eu defini-a rapidamente como sendo inteligente, falado bem, e amigável. Eu pedi que Rebecca esperasse um minuto quando eu lhe dactilografei uma mensagem sobre o anonimato e o que a esperar da entrevista. " Maravilhoso!!!!!!!!!! :) " era a resposta de Rebecca, traindo seu entusiasmo de ser entrevistada por mim. Eu perguntei-me porque uma pessoa est aria assim excitada para ser entrevista da e chegaria à conclusão que talvez tivesse outras ideias em mente. Eu decidi-me que eu não perguntaria a Rebecca especificamente sobre o cibersexo, concentrando-me preferencialmente noutros tópicos de uma comunicação online. Desta maneira, eu esperava, ganhar dados valiosos sem o risco de dar à entrevistada entusiástica a ideia de que eu pudesse envolver-me nalguma observação participante de cibersexo com ela como minha parceira .

Em ordem para que eu prossiga com uma entrevista ou fale com qualquer um online informalmente, eu primeiramente envio-lhes electronicamente um acordo que devem ler. Indica que os entrevistados permanecerão anónimos em tudo que eu escrevo, e que eu não terei o cibersexo com ele em qualquer altura antes, durante, ou após a entrevista. A parte do acordo sobre a anonimidade ajuda a aliviar todos os medos da exposição que o entrevistado possa ter. A segunda parte do acordo, indicando que eu não terei o cibersexo com os entrevistados em qualquer altura, ajuda a ajustar o tom da entrevista. Faz claro ao entrevistado que e u estou fazendo as perguntas que faço para finalidades de pesquisa, não para meu próprio prazer. A mensagem que eu emiti a Rebecca incluía a frase "Dado que eu estava naquela sala de conversa para me divertir e não para pesquisa, eu não posso realmente perguntar-lhe sobre o cibersexo sem ele que parece engraçado, portanto eu não perguntarei ". Este era adicionado devido a meus medos que nós poderíamos ter terminado fora da tarefa, e possivelmente em território eticamente perigoso, se nós devêssemos discutir o cibersexo. Sua resposta, transcrita por mim, foi como esta:



Rebecca: Sim
Rebecca: Mas que sobre o cyber??
Rebecca: Eu não me importo de responder a nenhumas perguntas.
Rebecca: :)

Era noite tardia e eu, no intimo, estava cansado demais para praticar o julgamento adequado em situações difíceis. Quando Rebecca, que parecia excitado em excesso para ser entrevistado por mim, disse " mas que sobre o cyber?? " Eu pensei de que eu sabia exactamente o que ela perguntava. Eu questionei se o tinha significado realmente, sentindo lisonjeado muito mesmo pela sugestão, dado que, após tudo eu encontrei a personalidade de Rebecca como muito atractiva. Minha mente competiu com poucos detalhes que eu soube sobre Rebecca, e eu fui e ncontrado-me como que a querer ter uma conversação romântica com ela, possivelmente conduzindo a algo a mais.

Lutando o impulso muito real de esquecer a entrevista a fim interagir com ela em um nível mais social, eu informei Rebecca que me tinha chocado pedindo que eu tivesse cibersexo. Eu expliquei que tinha que manter a linha entre meu ser investigador e meu ser do prazer separados e que eu estava receoso que a minha objectividade e a minha ética de pesquisa poderiam ser severamente comprometidos se nós continuássemos com a entrevista nesse termo. Respondeu, somente que poderia me dizer " yucky stuff too ". Eu fiquei mais confuso sobre as intenções de Rebecca e perguntei-lhe se queria dizer " yucky stuff " para a entrevista ou se queria me falar sobre ela para outras razões conhecidas somente a ela. Então perguntou-me se eu ia realmente fazer a pesquisa de todo. Isto foi para a frente e para trás por um quando e nós não parecíamos começar em qualquer lugar, assim que eu expliquei mais claramente que eu fazia certamente a pesquisa sobre o cibersexo, mas que eu não gostei da ideia de continuar uma entrevista com ela desde que tinha pedido assim abruptamente que eu tivesse o cibersexo com ela.

Não houve nenhum dactilografar por aproximadamente 30 segun dos e eu comecei a tentar perceber se meu computador " bloqueou " ou se a Rebecca saiu da AOL. Quando o texto finalmente chegou ao meu ecrã, eu percebi que Rebecca tinha pedido inocente " mas que sobre o cyber? " porque quis saber quando eu lhe estaria perguntando sobre suas experiências do cibersexo. Rebecca explicado disse, " Eu disse meramente para lhe ajudar com a sua entrevista. Eu NÃO lhe estava convidando ao cyber.... ". Rebecca não queria ter relações comigo, ela estava tentando ser útil.

Para uma combinação das razões, eu mal entendi certas palavras com uma conotação sexual. Algumas destas más interpretações podem ser causadas pelo cansaço na altura da entrevista. Mas era o facto da estreita largura de banda das comunicações mediadas por computador sobre os meus próprios desejos que era a principal razão para o meu mal entendido com Rebecca. Eu estou confiante que se tivesse falado com ela observando a linguagem corporal simultaneamente não confundiria vontade de falar sobre cibersexo com vontade de ter cibersexo. A reduzida largura de banda caus ou que eu mal entendesse parte da conversação com Rebecca pois parte essencial da comunicação estava faltando. Eu substitui parte da informação em falta com a minha versão idealizada de acontecimentos e significados, fazendo-me acreditar que a Rebecca se tinha atirado a mim.

Esta experiência é reveladora. Demonstra como eu carreguei determinadas expectativas, as necessito, e as desejo na entrevista. Isto frequentemente ocorre igualmente na mais tradicional entrevista cara a cara, sendo que no ciberespaço só existe texto, não havendo indicações visuais ou auditivas que proteja de maus entendidos ocasionais. Os investigadores que trabalham em ambientes virtuais baseados em texto necessitam de prestar atenção à sua própria subjectividade ou à estreita largura de banda pois pode causar efeitos que levam a uma completa má interpretação de uma interacção como esta feita experiência acima. Em outras ocasiões , eu tive enganos similares com pessoas que eu entrevistei online, que seriam evitados facilmente numa situação cara a cara.

Conclusão

Há já uma tradição da pesquisa etnográfico em ambientes virtuais baseados em texto tais como salas de conversa online. Para fazer entrevistas e observações em linha, preferencialmente a pessoais, é necessário ao pesquisar o tema do cibersexo para um número de razões. Primeiramente, permite que os entrevistados permaneçam num lugar com que são familiares e em onde estão confiantes que a sua verdadeira identidade permanecerá desconhecida. Em segundo, e mais importante, é a única maneira que os investigadores com tempo ou recursos limitados podem ganhar o acesso a uma população online para o estudo, considerando em especial que os parâmetros desta população são relativamente desconhecidos. Apesar dela é a necessidade em muitos casos, terminando que a pesquisa inteiramente sobre a base dos dados obtidos em linha é problemática. Os enganos linguís ticos podem ocorrer facilmente dentro do ambiente de reduzida largura de faixa das sugestões limitadas. O efeito de próprios desejos de um investigador em cima da interacção com entrevistados torna-se mais forte, não mais fraco, num ambiente em que foram filtradas as sugestões tal como nas salas de conversa online. Para evitar mal entendidos como esse que eu falo de acima, investigadores que conduzem entrevistas em linha devem sempre procurar confirmar o sentido de o que os entrevistados dizem. As entrevistas online podem ser uma maneira boa legitimar dados sensíveis e ganhar o acesso às populações online da pesquisa, mas os investigadores devem estar cientes que os mal entendidos da língua são frequentes na comunicação baseada em texto do ciberespaço.

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